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Des Arbres et des Hommes

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Le réchauffement climatique occupe désormais l’avant-scène médiatique : si les années 1990 ont été la décennie la plus torride du siècle dernier, les températures de cet hiver sont quasi printanières : à ce rythme-là, les cornouillers fleuriront bientôt en janvier !

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
64
Page:
32
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Chapeau de l'article:

En février dernier, notre consœur Natagora organisait une activité de découverte nature dans la région de Freux, commune de Libramont. Consternation : d’innombrables grands arbres gisaient, tronçonnés, le long de plusieurs voiries reliant les hameaux : une tornade venait-elle de s’abattre sur la région ? Loin de là, mais qui sème le vent…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
64
Page:
40
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Chapeau de l'article:

C’est une petite route comme il en existe tant d’autres en Wallonie. Tantôt rectiligne, souvent déhanchée, la RN 845, entre Neufchâteau et Bertrix, ne traverse aucun site grandiose. Elle se contente tout bonnement de relier les deux bourgs ardennais sans faire d’histoire. Un accident lui a subitement conféré une notoriété inusitée. Et l’a promue au statut de laboratoire de citoyenneté. Voilà même qu’elle conduit désormais au cœur de la forêt… amazonienne !

Auteur:
Benjamin Stassen et Cécile Bolly
Numéro de revue:
59
Page:
24
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A l’instar de l’homme qui plantait des arbres célébré par Jean Giono, Robert Lenoir a consacré le meilleur de ses loisirs à repeupler un petit canton terrestre en créant à Bardonwez (Rendeux), au bord de l’Ourthe, un arboretum unique en son genre. Ouvert gracieusement au public, toute l’année durant, il permet de savourer l’héritage d’un passionné qui dépensa et se dépensa sans compter pour faire chanter formes, couleurs et parfums. Voici venir l’automne : un grand moment à Bardonwez…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
67
Page:
47
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Chapeau de l'article:

En ces temps d’incertitude climatique, canicules, orages et pluies torrentielles perturbent la vie dans les champs et les jardins (et que dire des agglomérations inondées ?…). Soumis aux mêmes aléas, les arbres n’ont d’autre recours que leur prodigieuse capacité d’auto-régénération. Foudroyé cet été, le gigantesque tilleul de Conques se remettra-t-il de pareille épreuve ?

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
73
Page:
32
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Chapeau de l'article:

Le bonheur de la promenade est l’art de s’émerveiller d’un rien… J’en étais là à savourer mes sensations par une journée lumineuse dédiée à faire le bureau buissonnier, lorsque aux plaisirs des sens en éveil vint s’ajouter ceux de l’esprit, plus incertains…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
51
Page:
34
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Chapeau de l'article:

De sa haute stature, le peuplier noir rehaussait, il y a peu encore, les cours d’eau et prairies inondables de Wallonie. Jadis planté près des habitations pour sa production rapide de bois de chauffage, il prodiguait de plus des bourgeons aux vertus médicinales, éprouvées depuis l’Antiquité. Partout en Europe occidentale, le peuplier noir est désormais en voie de raréfaction. Peut-être est-il tout simplement en voie de disparition en Wallonie.
S.O.S. lancé par Gérard Thèves à partir du pays d’Ath…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
49
Page:
36
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Sur la place de l’église Saint-Martin, à Tourinnes-la-Grosse, se dresse un vieux, un très vieux marronnier. Or donc, en ces lieux habités de si longue mémoire, voici l’ancêtre voué à une disparition irrémédiable. Preuve de leur attachement à ce pilier vivant de la communauté, les villageois, et parmi eux Julos Beaucarne, n’ont pas voulu le laisser partir sans lui rendre un dernier hommage, un véritable chant de tendresse et un hymne à la vie…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
69
Page:
36
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De la protection des sites aux réserves naturelles (4e partie)

Organisée en 1905 à Esneux, non loin de Liège, la première Fête des Arbres avait essaimé à travers tout le pays, favorisant l’émergence des premières associations et lois de protection des sites. Au cours de l’Entre-deux-guerres, Louis Gavage avait ressuscité la tradition, mais aussi l’esprit de la Fête des Arbres en luttant pied à pied pour préserver l’intégrité de l’Ourthe liégeoise. Les modestes succès engrangés au cours de ces trois premières décennies allaient-il survivre à la guerre ?

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
55
Page:
30
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Des réserves naturelles à Natura 2000 (5e partie)

Organisée en 1905 à Esneux, la première Fête des Arbres avait essaimé à travers tout le pays et favorisé l’émergence des premières associations et lois de protection des sites. De 1932 à 1964, Louis Gavage en avait ranimé l’esprit, pour préserver pied à pied l’intégrité de l’Ourthe liégeoise dont il rêvait de faire un parc naturel, englobant les sites classés. Tant d’efforts dépensés par trois générations allaient-ils survivre à la disparition de Gavage ?

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
56
Page:
26
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Chapeau de l'article:

Deux des plus vieux tilleuls de Wallonie sont aujourd’hui bien malades ! Certes, ils font l’objet de soins attentifs. Mais il est grand temps de leur rendre visite… Hommage à deux vétérans en sursis. Avec une bouffée d’indignation en prime !

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
44
Page:
34
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Chapeau de l'article:

En ces temps de prolifération éditoriale, favorisant trop souvent l’actualité éphémère, il est bon, il est délicieux de rencontrer, coup sur coup, deux somptueux albums gorgés de sève et d’émerveillements durables…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
72
Page:
26
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Chapeau de l'article:

D’Esneux à Esneux, 1905 – 2005
(1e partie)

Le 21 mai 1905 se tenait, à Esneux, non loin de Liège, la première Fête des Arbres organisée en Belgique. Il ne s’agissait plus de planter l’un de ces Arbres de la Liberté ou de l’Indépendance dressés en l’honneur de la cocarde ou du drapeau, mais de rendre à l’arbre et à la forêt leur bel essor menacé par le tsunami industriel d’une Belgique alors triomphante.
A la suite de ce petit événement à première vue anodin allait s’amplifier un mouvement de grande ampleur : rien moins que la protection des arbres en Belgique et la naissance de la conservation de la nature…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
52
Page:
32
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De la Fête des Arbres à la protection des sites (3e partie)

Organisée en 1905 à Esneux, non loin de Liège, la première Fête des Arbres essaime à travers tout le pays. Anecdotiques, ces petites cérémonies inaugurent la sensibilisation du grand public en faveur de la protection des arbres et des sites en Belgique. Dans leur sillage naissent les premières associations de conservation de la nature et sont votées les premières lois. L’Entre-deux-guerres allait-il favoriser cette jeune pousse ?

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
54
Page:
47
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Un bourgeon prometteur…
Le 21 mai 1905 se tenait à Esneux, non loin de Liège, la première Fête des Arbres organisée en Belgique. Un « collectif » spontané de journalistes, d’artistes et de ténors politiques planta un petit conifère et l’entoura de discours attendris.
Anecdotique ? Cette cérémonie fut pourtant l’un des premiers gestes, symboliques et concrets, en faveur de la protection des arbres et de la nature en Belgique, un premier bourgeon qui n’allait pas tarder à fleurir…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
53
Page:
36
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C’est l’un de nos petits indigènes les plus frêles et lumineux : rameaux gracieux, cime aérée, ombrage léger. Mais sous la blanche et tendre écorce se dissimule un tempérament bien trempé et nous attend un véritable coffret aux merveilles…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
76
Page:
32
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(Cedrus libani A. Richard)

Symbole d’immortalité, souverain parmi les essences les plus nobles qui ornent nos grands parcs, le cèdre du Liban pourrait traverser les siècles. Hâtée par la richesse de nos sols, sa croissance trop rapide contrarie une longévité exceptionnelle qui lui valut jadis d’être considéré à l’égal des Dieux…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
38
Page:
30
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Février n’est pas accompli que survient le miracle du cornouiller : ordinairement effacé, notre arbrisseau trépigne d’impatience à l’approche du carnaval, puis, sans plus attendre, se couvre d’or pour célébrer la fin de la morte saison ! A l’instar du saule, Maître Cornus mas est parmi les premiers à fleurir au royaume des Arbres : blotties en petites touffes compactes, les ombelles denses de ses fleurs jaune d’or accompagnées de petites bractées jaunâtres illuminent de ci de là la grisaille des haies encore engourdies par l’hiver.

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
33
Page:
20
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Peu grégaire et avide de lumière, le frêne se révèle pour l’homme un compagnon d’une inépuisable générosité. Toujours empressé, ce grand diable dispense une riche provende de bienfaits. Esquisse d’un athlète polyvalent.

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
36
Page:
20
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Plantés au cœur de nos villages, les arbres sont les héritiers d’une longue complicité avec les hommes. Bien à l’écart des lieux habités se dressaient aussi des arbres partageant l’intimité quotidienne des hommes et des bêtes. Balade sur le Haut-Plateau des Fagnes…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
40
Page:
32
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Modeste mais têtu, le noisetier est largement répandu en Europe depuis la fin de l’ère glaciaire. Seul arbrisseau indigène à porter des fruits secs en Europe, une longue familiarité avec les hommes lui a valu d’être promu au rang d’auxiliaire d’élite et de symbole bénéfique…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
75
Page:
34
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C’est le plus longévif de nos arbres fruitiers et l’ancêtre de tous nos poiriers cultivés ! Aujourd’hui bien méconnu, cet arbre, qui peut atteindre un âge considérable, joua autrefois le rôle de… borne dans nos campagnes.
A cette curiosité d’ordre historique s’ajoute la splendeur de la floraison du poirier et celle de ses tons automnaux. Un bijou à favoriser dans une haie rustique…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
39
Page:
36
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Portés cette année sur le pavois, à la faveur de la Semaine de l’Arbre, le Cornouiller mâle et le Cornouiller sanguin figurent parmi nos arbustes indigènes les plus injustement méconnus. Le premier a déjà eu le privilège d’apparaître dans cette rubrique (voir Valériane n°33). Mais qui est donc ce cousin qualifié de sanguin ?

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
62
Page:
32
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Chapeau de l'article:

Allié des agriculteurs, pourvu qu’ils le taillent en têtards, le saule blanc est aussi l’hôte d’une foule d’animaux. Ami des hommes, qu’il soulageait des excès d’eau, de chaleur et d’élans… érotiques, nos saules méritent d’être entretenus. Mieux : d’être plantés. Les pieds dans l’eau.

Auteur:
Benjamin Stassen – revue 35 – page 32
Numéro de revue:
35
Page:
32
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Celtes et Germains attribuaient au sorbier le pouvoir de protéger le bétail de la foudre et de prémunir les humains contre sorts et maléfices… Imaginaires à nos yeux, de telles vertus suggèrent néanmoins une longue complicité heureuse avec ce petit arbre d’allure si modeste. Rustique et peu encombrant dans un petit jardin, il offre à notre faune locale fleurs et fruits à foison et bien d’autres usages bénéfiques aux humains…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
85
Page:
30
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Le sureau fait partie de ces petits arbustes si communs, si répandus qu’on risque de ne plus lui prêter attention. Mais qu’il vienne à disparaître, et l’on s’aperçoit combien ses charmes divers et atouts multiples nous étaient devenus indispensables. Les découvrir, c’est tout simplement la corne d’abondance retrouvée !

Auteur:
Benjamin Stassen – revue 83 – page 40
Numéro de revue:
83
Page:
40
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Chapeau de l'article:

Qui a gardé le souvenir des flûtes ou mirlitons, des sarbacanes ou des seringues en bois de sureau ? Adieu bon temps… Et qui songerait à goûter l’oreille de Judas qui pousse spontanément sur les vieux sujets ? Vieux souvenirs, quantités négligeables ? Écoutez donc voir, si le sureau n’a rien à vous offrir !

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
84
Page:
30
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Au cœur d’un domaine prestigieux, ouvert au public, pousse un arbre qui porte des « tulipes » ! Et, de surcroît, c’est l’un des plus vieux de son espèce en Wallonie. Mais, au fait, quel âge peut-il bien avoir ? Où la botanique et l’histoire se rejoignent…

Auteur:

Benjamin Stassen
Numéro de revue:
45
Page:
32
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En ces temps incertains où l’arbre et la forêt sont réduits en unités de puits de carbone négociables en permis de polluer, il est bon de garder les pieds sur terre ! Retrouver la jouissance, par tous les sens, de la beauté et de la fécondité d’une haie rustique est un bonheur inépuisable.

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
37
Page:
26
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Sur le site d’un domaine royal, créé au XVIe siècle, s’étend aujourd’hui l’un des plus beaux parcs de Wallonie. En plein cœur du Borinage, cet espace vert somptueux est peuplé d’arbres rares venus des horizons les plus lointains. L’occasion de s’ouvrir aux couleurs, formes et parfums venus du monde entier.

 

 

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
47
Page:
36
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Chapeau de l'article:

À quelques pas de la Fagne de Spa-Malchamps et du musée de la Forêt de Bérinzenne se dresse l’un des plus vieux arbres du plateau fagnard. Stoïque et imperturbable, il condense à lui seul plus de trois siècles de présence humaine en ces lieux d’une beauté austère mais ô combien attachante. L’occasion d’une balade dans l’espace fagnard et dans le temps…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
70
Page:
32
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De tous les arbres de la Gaule, c’est bien le tilleul qui a de tout temps été privilégié pour accompagner les sanctuaires chrétiens de Wallonie. Robuste et doté d’une belle longévité, il accompagne avec une telle constance croix, chapelles, calvaires et cimetières que l’on ne peut voir en lui qu’un symbole délibérément choisi. En témoigne, parmi tant d’autres, une belle écharpe de tilleuls autour d’une charmante église du Namurois…

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
50
Page:
28
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Chapeau de l'article:

En ces temps fébriles de courriels et de feuillets publicitaires en pagaille, une lettre manuscrite constitue désormais un petit événement. Imaginez ma curiosité lorsque me parvint un pli portant mon adresse tracée d’une écriture étrange, un peu tremblée, presque fragile. J’étais d’autant plus intrigué qu’au revers, le nom de l’expéditrice m’était inconnu…

 

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
71
Page:
42
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Arbres à clous, arbres à loques : la Wallonie abrite quelques curieux arbres guérisseurs. On les dirait venus en droite ligne du fond des âges. Ce sont les héritiers de cultes antiques voués aux forces curatives de la nature. Christianisé, le Chêne Saint-Antoine nous relierait-il à nos origines celtiques ?

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
42
Page:
28
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Chapeau de l'article:

Les arbres sont des êtres de longue mémoire. Dans les replis de leurs vieilles écorces, ils conservent le souvenir vivace des époques révolues et ouvrent un livre d’images où se lit, porté à bout de branches, le passage des siècles. Portrait du plus vieil arbre du pays.

Auteur:
Benjamin Stassen
Numéro de revue:
41
Page:
42

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